睡眠債


史丹福不眠夜

身為一個史丹福大學的研究生 , 每天的日子都以急快板運轉 。在高度競爭下 , 大考、小考、期中考、期末考、書面報告、口頭報告 , 
任何和成功沾上一點邊的事 , 都需要時間 。
在時間總是不夠用的情況下 , 
睡眠很自然地就被大部份的學生推到腦後 。

在同學的對話中 , 最常聽到的是「我昨天四點才上床」 , 或是「我整夜沒睡」
(當然也不全是作功課 , 和朋友聊天也是常事) , 
因此當有教授在校園疾呼 , 學生普遍睡眠不足 , 
需要多睡眠時 , 是多麼不尋常又令人吃驚的論調 。

去年冬季班 , 我修了世界知名睡眠權威 Dr. William Dement所開「睡眠與夢」的課 。
這位滿頭銀髮七十八歲的教授總是精神奕奕 , 
上他的課  , 不僅可以第一手學到睡眠失調臨床的診斷與治療;
他還有一項讓我們上課永遠不會打瞌睡的絕招 , 那就是:
凡是把自己做夢的內容記錄下來交給他 , 或上課打瞌睡的 , 都可以加分 。

Dr. Dement 介紹了一個被稱為 「睡眠債」 的新概念 。
它是一種鮮為人知的睡眠失調  。成千上萬的人深受其害 , 卻不明瞭它的嚴重性 。

基本上 , 每人都有不同需要睡眠的時間 , 
如果睡不夠 , 你的身體就會幫你記下這筆帳 。
比如說 , 你一天需要睡九個小時 , 
你每天只能睡六小時 , 一星期下來 , 你就欠了你身體廿一小時的睡眠 。
最重要的觀念是 , 
這個 睡眠債不會自行消失或減低 , 
唯一還債的 方式 , 就是把它睡回來  。
千萬不要低估你身體記帳的能力 , 一年或一個月之前欠下的睡眠債 , 
和一天前欠下的債 , 它記得一樣清楚 。

「睡眠債」的危險在於人們根本不知道它的存在 , 
或者當身體發出警訊時 , 不去正視它 。
輕者打瞌睡、注意力不集中、影響心情、影響學習或工作表現;
重者在開車或操縱機械時打瞌睡導致致命意外 。

許多 實例證明 , 開車打瞌睡的危險性更甚於酒醉駕車 。
高達百分之八十七因打瞌睡引起的車禍均致命 , 
其中廿五歲以下的比例尤高  。

星巴克為什麼在美國或全世界這麼風行 ?
Dr. Dement 說 , 因為我們講究一個 24/7永不休息 , 永不睡覺的環境 , 
結果搞得全世界都很睏 , 

而當我們欠下大筆的睡眠債時 , 我們需要補睡很長的時間 , 才能追回欠債 。
所以他經常強調? 世上絕沒有睡太多這回事 」 , 
看他走到那 , 就把精力和歡笑帶到那 , 他本身就是一個睡足覺受益者的證明 。

為測量一個人所需的睡眠時間及他是否身負睡眠重債 , 
臨床進行一項被稱為 MLST(Multiple Sleep Latency Test )的試驗 。
受試者躺在一個安靜的房間 , 以儀器測量他的腦波 。
如果這個人在十五到廿分鐘之後 , 都沒有睡意 , 表示他沒有睡眠債;
十到十五分鐘 , 睡眠債尚可;
五到十分鐘眼皮打架 , 表示已有欠債;
一到五分鐘不到? 就已經不行的人 , 
表示這個人極可能在需要全神貫注的情形下仍會打瞌睡 , 危險 。

這項測試可以進行幾個星期 , 
如果一個人清醒的時間越來越長 , 就表示他睡眠 充足 , 沒有睡眠債;
如果越來越短 , 就表示這個人有債務待償 。

曾有一項以疲累不堪、嚴重睡眠不足的軍人為對象 , 做 MLST測試 , 
讓他們每天睡十四小時 , 剛開始時 , 大家都整整十四個小時沉睡不醒 , 
幾天之後 , 有人睡眠的時間就開始遞減 。
逐漸 , 睡了八、九個小時之後 , 有許多人就再也不能睡了 。
這項實驗非常鼓舞 , 證明睡眠債是可以還清的 。

有很多人不明白他們為什麼總是那麼累 。
他們以為自己犯了時髦的 憂鬱症、貧血或是生了什麼查不出原因的毛病 。
在這個講求效率、注重表現的社會中 , 人們對每日身背嚴重的睡眠債習以為常 , 
幾乎都忘了 , 他們在百分之百清醒時 , 是多麼的精明幹練 。

在史丹福我學了不少東西 , 但是還清睡眠債這個概念 , 
卻可能是我學到最重要的東西 。
你可能不會相信 , 這些話出自一個做什麼事都永遠嫌時間不足的學生之口 , 
但我現在一定每天睡足九小時 。
我真希望我在暑假之前就已學了這門課 , 
這樣暑假時 , 我就可以多還一點睡眠債 。

我相信...
多睡覺不但能讓我成績更好 , 
可以增進我的人際關係 , 還能 延長 我的 生命  。